นักวิทยาศาสตร์ได้แสดงให้เห็นว่าอายุสมองปกติจะเพิ่มขึ้นประมาณ 26% ในผู้ที่เป็นเบาหวานชนิดที่ 2 ที่ลุกลามเมื่อเปรียบเทียบกับบุคคลที่ไม่มีโรค ความสัมพันธ์ระหว่างอายุของสมองโดยทั่วไปกับที่พบในโรคเบาหวานประเภท 2 และสังเกตว่าโรคเบาหวานประเภท 2 เป็นไปตามรูปแบบการเสื่อมสภาพของระบบประสาทที่คล้ายคลึงกันเมื่ออายุมากขึ้น

แต่จะดำเนินไปเร็วกว่า ความหมายที่สำคัญประการหนึ่งของการค้นพบนี้คือแม้อายุของสมองโดยทั่วไปอาจสะท้อนถึงการเปลี่ยนแปลงในการควบคุมกลูโคสของสมองด้วยอินซูลิน เมื่อถึงเวลาที่วินิจฉัยโรคเบาหวานประเภท 2 อย่างเป็นทางการ อาจมีความเสียหายทางโครงสร้างที่สำคัญต่อสมองอยู่แล้ว วิธีการที่ละเอียดอ่อนในการตรวจหาการเปลี่ยนแปลงที่เกี่ยวข้องกับโรคเบาหวานในสมองจึงมีความจำเป็นอย่างเร่งด่วน มีหลักฐานที่ชัดเจนแล้วว่าเชื่อมโยงโรคเบาหวานประเภท 2 กับการลดลงของความรู้ความเข้าใจ แต่มีผู้ป่วยเพียงไม่กี่รายที่ได้รับการประเมินความรู้ความเข้าใจอย่างครอบคลุมซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการดูแลทางคลินิกของพวกเขา การแยกความแตกต่างระหว่างอายุสมองปกติที่เริ่มต้นในวัยกลางคนกับการแก่ของสมองที่เกิดจากหรือเร่งด้วยโรคเบาหวานอาจเป็นเรื่องยาก จนถึงปัจจุบัน ยังไม่มีการศึกษาใดที่เปรียบเทียบการเปลี่ยนแปลงทางระบบประสาทในคนที่มีสุขภาพดีได้โดยตรงตลอดช่วงอายุขัย กับการเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นกับคนในวัยเดียวกันที่เป็นโรคเบาหวาน